Cambio de contadores de agua. 11 preguntas y respuestas para estar completamente informado
  • 04/03/2020

Cambio de contadores de agua. 11 preguntas y respuestas para estar completamente informado

Los medios de comunicación se han hecho eco estos días de la publicación de una nueva Orden Ministerial que obliga a cambiar los contadores de agua fría y caliente con más de 12 años de antigüedad.

Esta exigencia va a afectar a unos tres millones de hogares españoles. Si es tu caso… lee atentamente esta información. 

¿Tengo que cambiar mi contador de agua?

Lo primero que tienes que saber es si eres el propietario de tu contador de agua o pertenece a una empresa gestora. En España hay unas 17 millones de viviendas que tienen contador de agua, y en muchos casos más de uno (por ejemplo uno para el agua fría y otra para la caliente). La mayoría de los contadores de agua fría los gestiona la compañía distribuidora o concesionaria de la gestión, ya sea pública (Canal de Isabel II, Consorcio de Aguas de Bilbao, ayuntamientos, etc.) o mediante una concesión a una empresa privada (Aqualia, Agbar, etc.).  Si es de tu propiedad debes saber que al cumplir 12 años deberás proceder a su sustitución.

Mi contador no está roto y en apariencia está bastante nuevo. ¿Por qué tengo que cambiarlo?

El objetivo de esta nueva norma no es recaudatorio. Lo que se persigue es una gestión más eficiente de un bien tan preciado como el agua. Aunque externamente parezca que está nuevo, las piezas mecánicas del interior se desgastan con el paso del tiempo, pierden el nivel de precisión exigible, y pueden provocar sobrecostes para el usuario que se podrían evitar con un contador nuevo.

¿Cuánto ahorraré con mi nuevo contador de agua?

Lo más normal es que un contador antiguo nos esté suponiendo un mayor desembolso que puede cifrarse en unos 20 o 30 euros al año. También podría darse la circunstancia de que el contador obsoleto estuviese facturando de menos, pero es algo mucho más infrecuente.

Ya tengo un nuevo contador instalado ¿Cuánto tiempo me durará?

La nueva normativa obliga a cambiar los contadores de agua cada 12 años. La orden entra en vigor en agosto de 2020, y aún hay 5 años para hacer la transición.12 años es un tiempo que, comparado con otros países europeos, es largo. De hecho, por ejemplo en Alemania todos los contadores de agua deben reemplazarse por uno nuevo cada 5 años.

Si el contador es de mi propiedad… ¿Cómo puedo cambiarlo?

El procedimiento es muy sencillo. Si eres el propietario de tu contador o contadores (agua fría y caliente) eres el responsable de su cambio. Lo más sencillo es que te pongas en contacto con tu administrador de fincas que te asesorará sobre la mejor manera de gestionar la sustitución.

¿Y si el contador es propiedad de la compañía?

En este caso puedes despreocuparte. Ellos serán los encargados de cumplir con la nueva normativa y avisarte en el momento del cambio del contador.

¿Me costará mucho dinero?

Muy poco comparado con el ahorro que se obtendrá. Hay compañías de servicios, como ISTA, que pueden ayudarte con todos los trámites, siempre a través de tu administrador de fincas o presidente de comunidad. Puedes comprar el contador o alquilarlo. El precio de compra, ya instalado, está alrededor de los 40 €, mientras que el de alquiler es de unos 0.35 euros al mes. La mayoría se decanta por la opción de alquiler, porque en ese caso el sujeto obligado a mantener el contador y a cambiarlo cada 12 años no es la comunidad, ni el vecino, sino la empresa de servicios que lo tiene en alquiler.

He leído informaciones contradictorias. ¿Es cierto que me pueden multar si no cambio mi contador?

Es lo que la Ley dice, aunque parece, en principio, excesiva la aplicación de una multa de esta cuantía a un consumidor final por algo tan inocuo cómo no cambiar su contador. Quizá están pensadas estas infracciones para gestores o empresas de suministro de agua, con gran cantidad de contadores bajo su responsabilidad. Sin embargo, sería conveniente que el legislador aclare y no deje lugar a dudas en este asunto, que podría provocar rechazo entre los consumidores finales, que al fin y al cabo son los principales beneficiados por esta medida.

Efectivamente. Según la Ley de Metrología, del año 2014, se considera como una falta leve tener un contador de agua que no haya pasado los controles oportunos y, con la nueva Orden Ministerial, este control se sitúa en los 12 años.

Para los propietarios que incumplan con este plazo, la multa puede llegar hasta los 5.000 euros. Si, como hemos dicho, es la empresa la propietaria, será ella quien asuma la multa.

¿Hay vida útil de Contadores de agua en países como Alemania?

En Alemania existe legislación desde el año 1979, que determinaba vidas útiles de 8 años para contadores de agua fría y 5 años para contadores de agua caliente. Posteriormente, en 1993, tras la realización de un estudio sobre la precisión de los contadores, se redujo la vida útil de los contadores de agua fría hasta 6 años.

Por tanto hoy la vida útil es de 6 años para agua fría y de 5 años para agua caliente, es decir, la mitad de los 12 años que se han definido para España. En todos los casos se cambia el contador por uno nuevo (la re-calibración no es económicamente viable). Las multas en Alemania pueden ser de hasta 50.000 euros.

¿Se pueden verificar los Contadores de agua?

La nueva normativa permite la verificación de los contadores de agua, lo que podría extender, si dicha verificación fuera favorable, su vida útil por 5 años más.

Para verificar un contador habría que:

  1.  Desmontar el contador, estableciendo un acuerdo con el propietario y su Comunidad de cómo se le va a facturar el agua en el periodo de tiempo en que no va a tener el contador instalado.
  2.  Enviar el contador desmontado a un centro homologado de verificación de contadores para su evaluación.
  3.  En caso de que la verificación sea favorable, hay que volver a establecer una cita con el propietario para acudir a la vivienda a realizar la instalación del contador antiguo, pero recuerde que como máximo va a poder estar 5 años más con ese contador.

Todo ello tiene un precio aproximado oscilará entre 200,€ y 400€, por lo que no parece que la verificación del contador, para extender 5 años más su vida útil, tenga sentido económico.

¿Cómo sé la antigüedad de mi contador?

Si  el agua que Vd. consume la gestiona y la factura una empresa de gestión del agua (Canal de Isabel II, Consorcio de Aguas, ayuntamientos, Aqualia, etc.) no se tiene que preocupar. Ellos se encargarán de todo. Si el contador es de su propiedad o se gestiona desde la propia comunidad de vecino (el recibo del agua está integrado en su recibo de comunidad) y quiere saber qué antigüedad tiene su contador, lo mejor es observarlo: En todos los contadores de agua viene el año de fabricación impreso. Esa es la mejor indicación de la antigüedad del contador. Por ejemplo:

 

 

 

 

 

 

La Orden Ministerial cubre hasta un total de 17 tipos de medidores, desde los contadores de agua hasta los taxímetros, contadores de gas, electricidad, etc. Sin embargo, desde nuestro punto de vista, aún queda, al menos la tarea pendiente de elaborar una norma que establezca la vida útil para los grandes olvidados de esta nueva legislación: los contadores de calefacción. En España, todas las viviendas construidas desde 1998 con calefacción central tienen la obligación de instalar contadores individuales de calefacción. Ni tienen vida útil, ni tienen otra norma de calidad más que la dictada desde Europa, ni siquiera tenemos en España un laboratorio que pueda calibrar este tipo de contadores. Y son palabras mayores: en calefacción cada familia gasta una media de 800 € al año. Es una oportunidad perdida no haber aprovechado esta nueva norma para incluir estos contadores.

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